derecho

El sistema penitenciario del s. XIX

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La Penitenciaría de Lima se construyó entre 1856 y 1662, como reflejan estas medallas, dentro de una tendencia más humanizada del sistema penitenciario de su época, semejantes a las que se venían construyendo en Europa y Estados Unidos. Y al igual que conocemos otras medallas europeas, con el plano o la fachada de la institución inaugurada.

En España, estas prisiones modernas con inspiración en los modelos de Bentham las encontramos en las denominadas Modelo en Madrid (1884) y Barcelona (1904). La ciencia penitenciaria se transforma en esta época gracias a una excelente jurista: Concepción Arenal (1820-1893). Esta relevante autora, con gran influencia en los ambientes políticos y jurídicos de la época fue visitadora de prisiones y en esa condición muy crítica con un modelo penitenciario que no podía agotarse con unos edificios que mejoraran la dignidad de los internos. De hecho, en 1879, la prisión coruñesa se desplomó, matando e hiriendo a diversos presos. El interior de las prisiones era, en los términos empleados por la autora, depravado y en modo alguno contribuía a recuperar a las personas que se encontraban dentro, mezclados, los que cumplían penas severas con los provisionales, con un régimen jurídico inaceptable antes de 1882. Los funcionarios estaban mal formados y eran corruptos, dados a permitir la salida de los presos a hacer su vida por la cuidad a cambio de dinero o a exigirles favores. La autora describió en 1878 como había 93 causas abiertas contra los funcionarios por delitos de estafa, lesiones, exacciones ilegales e infidelidad en la custodia de presos. Ese año, los cinco jefes de la prisión de Madrid habían sido procesados: “si así es en Madrid ¿qué pasará en provincias?”, se preguntaba a la vez que se quejaba que para ser director bastaba ser torero (sic).

En el interior, el ambiente era deplorable, con presos de favor como el cabo de vara, que sirve de nombre a una película de 1978 cuyo rodaje en Alcalá me dejó impresionado.

El teólogo alemán afincado en Madrid Federico Fliedner (1845-1901) describe una estrambótica situación al ser detenido por no llevar la documentación. La descripción de las cárceles y sus habitantes no deja lugar a la duda. El relato, recogido con vergüenza por Concepción Arenal, generó un conflicto diplomático entre Alemania y España:

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La ley civil y penal como fuente de riqueza

423953.mEsta medalla de plata acuñada en Potosí entre 1829 y 1839, recién producida la independencia de Bolivia, refleja un ideal de la Ilustración que no puede perder frescura: la importancia de la ley como fuente de riqueza. En una cara refleja una cornucopia y en la otra un código abierto, siendo sus leyendas CODIGOS CIVIL, PENAL Y DE PROCEDERES y en el libro CODIGO STA CRUZ/ PREMIO A LA VIRTUD LABORIOSA. En su coetánea Constitución de 1812 el artículo 258 establece que  “El Código Civil y Criminal, y el de Comercio, serán uno mismo para toda la Monarquía, sin perjuicio de las variaciones que por particulares circunstancias podrán hacer las Cortes”.

 

Correspondencia de Antonio Agustín

Sin títuloUno de los más importantes numismáticos del Renacimiento es el tarraconense Antonio Agustín. El epistolario conservado en la Biblioteca Nacional de España refleja su carácter poligráfico, desde el derecho a la teología, pasando por la numismática y se manifiesta en cartas dirigidas también a Covarrubias. Además, sus cartas están realizadas en papel que se encuentra lleno de dibujos de interés. Se conservan dos referencias, una de ellas una Colección de cartas de eruditos y papeles varios referentes a la antigüedad clásica que pertenecieron a Antonio Agustín.

 

Tribunal de las aguas de la Vega de Valencia

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El artículo 19.3 de la Ley Orgánica del Poder Judicial otorga al Tribunal de las Aguas el carácter de tribunal consuetudinario al que se refiere el art. 125 de la Constitución Española y el 36 del Estatuto de la Comunidad Autónoma. Esta medalla de 1976 se refiere a esta institución especial dentro del ordenamiento jurídico español.

La defensa del derechos del hombre

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Algunas piezas fabricadas en Middlesex por Symonds tienen mucho que ver con la defensa de los derechos del hombre en un tiempo convulso, a caballo entre las revoluciones norteamericana y francesa. Ninguno responde a una técnica artística excelente pero son por el contrario interesantes por sus referentes. En el anterior halfpenny de 1796 se muestra la entrada de la prisión y en la cara elocuente del reverso leemos NOTED ADVOCATES FOR THE RIGHTS OF MEN. En otros semejantes del mismo año vemos el mismo reverso y en la otra cara una leyenda en líneas que dice A WAY TO PREVENT KNAVES GETTING A TRICK.  En otras piezas vemos a los defensores de quienes eran acusados, como el siguiente.294534.m

Acuñado en 1794 señala a dos barristers o abogados sosteniendo la cartela MAGNA CARTA y a su alrededor ERSKINE AND GIBBS AND TRIAL BY JURY. En la otra cara la leyenda es T HARDY. I H TOOKE. T HOLCROTT. I A BONNEY. J JOYCE. S KID. J THELWALL. I RICHTER. I BAXTER. 1794. Thomas Erskine fue un político y abogado inglés especializado en la defensa de los derechos del hombre y el habeas corpus en un tiempo en el que algunos derechos fueron suspendidos y cuando se había aprobado en 1792 una Libel Act de 1792 en el Reino Unido que implicaba la sustitución del jurado. Sus clientes fueron reformistas y radicales, entre ellos, uno de los fundadores de los Estados Unidos como Thomas Paine. En 1794 Erskine y el vicario Gibbs fueron encargados de defender a varias personas acusadas de sedición, dando ocasión a un alegato del primero de siete horas que trajo consigo un veredicto de no culpabilidad que le aupó a la categoría de héroe.

El conjunto de estas piezas son llamados tokens of revolution, veamos algunas:

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D.I.EATON THREE TIMES ACQUITTED OF SEDITION. On ribbon FRANGAS NON FLECTES / PRINTER TO THE MAJESTY OF THE PEOPLE. LONDON 1795. Eaton fue acusado por aquel delito.

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HON. T. ERSKINE / A FRIEND/ TO FREEDOM/ & RIGHTS/ OF MAN.

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T* SPENCE* 7 MONTHS IMPRISOND FOR HIGH TREASON* / JAMES / 1794. THOs. SPENCE/ SIR THOs. MORE/ THOs. PAINE *NOTED ADVOCATES FOR THE RIGHTS OF MAN. En este caso el aludido es precisamente Thomas Paine.

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THE END OF OPPRESSION. WHO KNOW THEIR RIGHTS AND KNOWING DARE MAINTAIN * Ex.: 1795. Ex.:X SPENCE X DEALER X IN X COINS X LONDON X.

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PIGS MEAT PUBLISHED BY T. SPENCE LONDON. THOs. SPENCE/ THOs. MORE/ THOs. PAINE/ 1795 ADVOCATES FOR THE RIGHTS OF MAN.

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En este caso la leyenda es AM I NOT THINE ASS.

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La Constitución

MANF1998_40_2_SEQ_001_PLa Constitución constituye uno de los grandes logros de la cultura contemporánea. La precedente polvera o medalla contiene el texto de la Constitución de 1812 y se confeccionó en 1820, mostrando en el anverso la imagen del rey que en 1814 condujo a su desastrosa abolición. Restaurada en 1820, la Constitución de Cádiz constituye un trascendental avance en la concepción liberal de la política y la economía, además de una referencia ineludible en la actualidad de la igualdad de derechos, garantías e inmunidades jurídicas de todos.